Welke kennis is er nodig om een serious game te ontwikkelen?

Onderzoeken, designen, programmeren, testen tot aan vermarkten: er is behoorlijk wat kennis nodig om een serious game te ontwikkelen. Wanneer je als organisatie overweegt om serious gaming in te zetten, is het fijn om te weten wat er allemaal bij komt kijken. Ook al ga je de ontwikkeling en implementatie van de game uitbesteden aan een gameontwikkelaar, na het lezen van dit artikel heb je voldoende basiskennis om een geschikte gameontwikkelaar te kiezen.

Spoiler alert: een succesvolle serious game-oplossing vergt meer dan enkel een goede serious game! Ook al is de ontwikkeling van een serious game een flinke klus, de grootste uitdaging is om te zorgen dat de game aansluit bij de doelgroep en het de juiste boodschap overdraagt.

Om te zorgen dat je niet verdwaald raakt in alle informatie in dit artikel, delen we het op in drie stappen:

  • Voorbereiding: domeinonderzoek doen
  • Ontwikkeling: benodigde kennis om een serious game te bouwen, namelijk: product owner, game design, game art, game programmeren, QA-testing en onderzoek.
  • Implementatie: hoe zorg je ervoor dat de doelgroep de serious game gaat spelen?

Voorbereiding: domeinonderzoek doen

Serious games zijn games met als doel het overdragen van kennis, het aanleren van vaardigheden of het stimuleren van een gedragsverandering. De eerste stappen in het ontwikkelproces van een serious game zijn:

  1. het beschrijven van je idee/probleem; 
  2. het opstellen van je doel of doelstellingen; 
  3. het doen van domeinonderzoek. 

In deze stappen heb je niet per se een specifieke expertise nodig. Wel is een bepaalde mate van objectiviteit van belang. Het is belangrijk om objectief te zijn en anderen te betrekken in het concretiseren van het idee/probleem. 

Voorbeeld: een organisatie verkoopt vegetarische producten en is succesvol bij hun doelgroep (vegetariërs). Het bedrijf wil een nieuwe markt betreden: jongeren tot 27 jaar die veel bezig zijn met een gezonde levensstijl. Het bedrijf wil een serious game inzetten om een gedragsverandering te realiseren bij deze groep en hun aan te zetten om minimaal 3 keer per week vegetarische vleesvervangers te eten. De game wordt veel gespeeld, maar de groep koopt het product maar zelden. Tijdens het verzamelen van klantfeedback geeft 70% van de doelgroep aan de vleesvervangers niet te eten omdat er, ten opzichte van vlees, bijna geen proteïne in zit. Dat hebben ze wel nodig als ze 5 keer per week intensief sporten. Oeps!

Ook al is een serious game ideaal om een nieuwe doelgroep te bereiken en zelfs hun eetgedrag te veranderen, in dit geval was niet de juiste doelgroep gekozen. Door de doelgroep direct in de eerste fase te betrekken, zorg je dat de game ook daadwerkelijk tot het gewenste resultaat leidt. Of je komt erachter dat een serious game helemaal niet nodig is om het probleem op te lossen. Ook dat is prima.

 

Wil je meer leren over serious games en wat je hiermee kunt bereiken?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief en blijf je jezelf ontwikkelen.

Inschrijven!

 

Ontwikkeling: benodigde kennis om een serious game te bouwen

En dan nu de grootste klus: een serious game ontwikkelen. We hebben al veel geschreven over de ontwikkeling van een serious game, bijvoorbeeld waar je op moet letten en hoe lang het duurt. Genoeg daarover. In deze paragraaf delen we welke expertise er nodig is voor de ontwikkeling.

Product owner: plannen, bijsturen een verbinden

De product owner is eindverantwoordelijk voor de inhoud van de serious game. Hij of zij is het centrale aanspreekpunt in het ontwikkelteam, voor collega’s, externe partijen en de klant. De product owner verzamelt ideeën, bepaalt de prioriteit van (nieuwe) ideeën en helpt bij de vertaling en implementatie van ideeën naar game functionaliteit. Naast kennis over serious games heeft de product owner vaak ook verstand van communicatie en bedrijfskunde, en is hij of zij goed in plannen en organiseren.

De Product Owner is belangrijk omdat deze persoon de visie van het product bewaakt en ervoor zorgt dat de hoogste ROI wordt gehaald op basis van de verwachte impact en kosten voor implementatie van de vele ideeën tijdens het ontwikkelproces.

Game design: het skelet van een serious game bedenken

Serious games zijn fun! Daarom werken ze ook zo goed om gedrag te veranderen, kennis over te dragen of nieuwe vaardigheden aan te leren. Game design is een belangrijke factor in de ontwikkeling van een serious game. Kort samengevat bedenkt een game designer het skelet van het spel, bestaande uit:

  • Level design: spelers door een level leiden en hun emoties beïnvloeden, zodat ze enthousiast zijn om ook het volgende level te gaan spelen.
  • Storyline: een game heeft een goed verhaal nodig. Een game designer bedenkt krachtige, opeenvolgende dialogen, waardoor de speler door wilt gaan.
  • Spelregels: regels helpen de speler om door het spel te navigeren zonder dat hij of zij vastloopt. 
  • User Experience (UX): binnen het ontwikkelteam is een persoon nodig met veel kennis van User Experience. UX helpt om de ervaring van de speler te verbeteren door elementen te implementeren die de speler feedback geven. Denk aan signalen zoals een uitroepteken boven een karakter, wat betekent dat de speler op het karakter moet klikken om een gesprek te starten.

Wil je meer weten over game design? Bekijk dit artikel!

waterbattle

Game art: het skelet aankleden met fascinerend artwork

Het spelverhaal van een serious game is belangrijk, maar het oog wil ook wat! Sterker nog: als het gaat om games voor entertainment, zegt 75% van de gamers dat de kwaliteit van graphics meespeelt in hun keuze om een game wel of niet te kopen. Best belangrijk dus! 

Game art komt in verschillende vormen en maten, afhankelijk van het type spel, het platform en simpelweg het beschikbare budget. Zo heeft een serious game 2D art of 3D art. Of een mix van beide. Ook houdt een game artist zich bezig met de User Interface (UI), en bij 3D karakters komt ook animeren aan bod.

Wil je meer weten over game art? Bekijk dit artikel!

Game programmeren: zorgen dat het skelet kan bewegen

Nu het skelet is ontworpen en is aangekleed met prachtige art, zijn er specialisten nodig die het skelet functioneel maken. Een simpel voorbeeld: als de speler van platform A naar platform B wilt gaan en op de spring-knop drukt, moet het karakter ook daadwerkelijk springen. Daar zorgen de game programmeurs voor.

Twee voorbeelden van type programmeurs zijn: gameplay programmeurs en engine/systeem programmeurs. 

Gameplay programmeurs maken functionaliteiten die de eindgebruiker ziet. Een goede gameplay programmeur heeft kennis van het hele proces: ontwikkelen, testen, verbeteren en onderhouden. Ook weet een gameplay als geen ander hoe je een game zo programmeert dat de spelervaring fijn aanvoelt.

Een game engine of systeem programmeur heeft veel kennis van complexe systemen die het makkelijker maken om nieuwe features te ontwikkelen. Zorgen dat de games vloeiend werken, dat gameplay programmeurs eenvoudig nieuwe features kunnen implementeren en zorgen dat de code netjes is (en blijft). Veel werk is achter de schermen, maar net zo belangrijk.

Er zijn nog veel meer verschillende types programmeurs. Zo is er misschien wel een dashboard nodig. Hiervoor kan een backend programmeur worden ingeschakeld. Of misschien wil je wel een VR game laten maken. Dan is er weer een VR programmeur nodig die hierin is gespecialiseerd.

Wil je meer weten over game programmeren? Bekijk dit artikel!

QA-testing

Natuurlijk wil je de beste serious game ontwikkelen die er is op deze planeet! Om zo dicht mogelijk bij dit doel te komen is er kennis nodig over QA-testing. QA staat voor Quality Assurance. Het doel van deze methode is ervoor zorgen dat tijdens het ontwikkelproces van een game, de kwaliteitsstandaard wordt behaald. Dit wordt meestal gedaan door het vooral heel veel te spelen. Opnieuw en opnieuw totdat er ergens iets stuk gaat of niet klopt. Dit wordt dan weer doorgegeven aan het ontwikkelteam die het volgens weer kunnen repareren.

Dit zorgt ervoor dat wanneer de game wordt uitgerold, deze stabiel is en de gebruikers een fijne ervaring hebben. Wanneer een game crasht kan dat namelijk al snel leiden tot een ‘1 ster review’, een ontevreden speler en een niet behaald (leer)doel.

Serious game ontwikkelen

Andere rollen in ontwikkeling

Hierboven staan alleen nog maar de overkoepelende rollen. Hoe groter de game productie is, hoe gespecialiseerder de rollen worden. Zo kan je bijvoorbeeld een rol hebben voor een artist die verantwoordelijk is voor hoe de bomen en planten er uit zien in de game. Deze worden dan zo mooi of zo realistisch mogelijk nagemaakt. Dat is natuurlijk niet nodig voor iedere game, maar laat wel zien hoe gedetailleerd een rol kan worden en hoeveel verschillende rollen er wel niet zijn. De meesten vallen wel grofweg in bovenstaande categorieën.

Onderzoeker en data-analist 

Eerder schreven we over het opstellen van doelen en het onderzoeken van het probleem. Om erachter te komen of de serious game ook doet wat het moet doen, moet je de resultaten meten. En, om resultaten te kunnen meten, moet je data verzamelen.

Hoe je dit doet hangt af van het project. Zo is er bij Gryphon Rider, een serious game die kinderen met een niet-aangeboren hersenletsel helpt te revalideren. De game staat in contact met een dashboard waar alle bewegingsdata realtime wordt bijgehouden. De revalidatietherapeut heeft daardoor inzicht in het volledige revalidatieproces van de client.

Benieuwd naar meer voorbeelden? Bekijk dit artikel!

Implementatie: hoe zorg je ervoor dat de doelgroep de serious game gaat spelen?

We zijn er bijna! Het spel is klaar, getest en de eerste resultaten worden zichtbaar! Maar hoe zorg je ervoor dat de doelgroep de serious game gaat spelen? Of überhaupt weet dat het bestaat?

Een goed implementatieplan is nodig om de doelstelling van het project te halen. Daarom zijn er mensen nodig die kennis hebben van:

  • Marketing: via welke kanalen wil je communiceren en waar vind je doelgroep je? Moeten we een website bouwen, een social media planning maken, advertenties draaien en misschien op beurzen gaan staan?
  • Grafisch vormgeven: is er een logo nodig? Hoe ontwikkelen we een huisstijl die past bij de serious game en de doelgroep aanspreek?
  • Nazorg: hoe kan de doelgroep contact opnemen bij vragen of problemen? Moet er een handleiding ontwikkeld worden?

Een serious game ontwikkelen: het is een flinke klus!

We begrijpen als je na het lezen van dit artikel een beetje overweldigd bent. Toch hopen we dat je nu een beter beeld hebt van de benodigde kennis om een serious game te ontwikkelen. Dat is nuttig wanneer je zelf aan de slag gaat of wanneer je de informatie gebruikt om een serious gameontwikkelaar te kiezen.

tim-laning

Heb je door het lezen van dit artikel juist nog meer vragen gekregen? Of wil je meer informatie over een specifiek onderwerp? Neem contact op met Tim Laning voor een vrijblijvend gesprek:

Deel deze post op:
TwitterLinkedInFacebook