Wat zijn serious games

Serious games zijn games die een ander doel hebben dan entertainment. Ze worden gebruikt om te leren en gedragsverandering te bevorderen. Serious gaming wordt gebruikt in verschillende gebieden zoals onderwijs, gezondheidszorg, marketing en andere bedrijven en industrieën. De kracht van serious games is dat ze onderhoudend, boeiend en meeslepend zijn. Serious games combineren leerstrategieën, kennis, structuren en spelelementen om specifieke vaardigheden, kennis en houdingen aan te leren. Ze zijn in te zetten in verschillende gebieden en omvatten uitdagingen en beloningen. Hiermee wordt de speler gestimuleerd om verder te spelen en de materie tot zich te nemen.

Waar worden serious games gebruikt?

Serious games worden op veel verschillende gebieden gebruikt, omdat ze kunnen worden toegepast op een breed scala aan problemen of uitdagingen. Een paar gebieden waar we serious games meer zien dan in andere gebieden zijn:

  • Onderwijs: Games worden gebruikt om specifieke onderwerpen aan te leren door oefeningen te vertalen naar een game en met simulaties. Zo kunnen leerlingen bijvoorbeeld rekenen of een nieuwe taal leren. Dit is een van de bekendste toepassingen van serious games, ook wel bekend als educatieve games.
  • Gezondheidszorg: Games worden ook gebruikt in de revalidatie door oefeningen te vertalen naar acties in het spel. Een ander gebruik in de gezondheidszorg is het trainen van medische procedures in een gesimuleerde, virtuele omgeving.
  • Training en consultancy: Steeds meer adviesbureaus gebruiken serious games om teamwork en sociale en logistieke dynamiek binnen bedrijven uit te leggen en te trainen.

Dit zijn slechts enkele gebieden waar serious games worden gebruikt. Daarnaast worden ze ook gebruikt in het leger voor trainingsdoeleinden, in marketing om klanten te werven en te behouden, door overheden om sociaal bewustzijn te creëren en voor diverse onderzoeksdoeleinden. We zijn nog maar net begonnen met het ontdekken van de mogelijkheden van games met een doel en er zullen nog meer gebieden aan deze lijst worden toegevoegd.

learn-with-games

Wat zijn de voordelen van serious games?

Waarom gebruiken steeds meer bedrijven games met een serieus doel? Wat is er mis met een goed oud boek of e-learning module? Er is niets mis met de oude methoden, maar games geven ons een nieuw instrument om informatie en kennis over te dragen. En het is effectief als hulpmiddel vanwege de volgende redenen:

  1. Hogere betrokkenheid: Door de manier waarop games zijn ontworpen, motiveren ze de speler altijd om door te gaan met het spelen door gebruik te maken van beloningen, verhaalverloop en andere feedbacksystemen. Voeg hier een prachtige omgeving aan toe voor een volledige onderdompeling in het onderwerp.
  2. Een veilige ruimte om te experimenteren: In de echte wereld hebben je acties gevolgen, soms kan dit leiden tot beschadigd materiaal of gekwetste gevoelens. Games creëren een veilige, virtuele omgeving waar spelers naar hartelust kunnen experimenteren zonder zich zorgen te hoeven maken over schade.
  3. Positieve emoties verbeteren het leren: Het is leuk! Studies hebben aangetoond dat leerlingen die met behulp van games leren, meer positieve emoties ervaren. Dit leidt tot een betere leerervaring in vergelijking met traditionele en video leermethoden.

Hoe werken serious games?

Maar hoe werkt het? Waarom zijn mensen meer betrokken tijdens het spelen van een spel? En hoe verbetert dit het leren? Hieronder staan vier kernelementen die je in de meeste spellen kunt vinden. Deze elementen dragen bij aan zowel de entertainmentwaarde als de effectiviteit van het serieuze doel ervan.

Interactiviteit: gameplay

De kern van alle spellen is de ‘gameplay’. Dit kan omschreven worden als de beslissingen en acties die een speler moet nemen om uitdagingen te overwinnen. In ‘Mario’ moet de speler bijvoorbeeld leren hoe hij Mario moet besturen om over schildpadden en gaten te springen om het einde van het level te bereiken. Het interactieve element van spellen is wat het leuk maakt.

In tegenstelling tot boeken, films of ander eenrichtingsverkeer, kan de speler in spellen daadwerkelijk interactie hebben met het onderwerp. Hierdoor kunnen ze experimenteren en spelen met de verschillende resultaten van hun acties. Dit staat ten grondslag aan hoe mensen leren. Kinderen leren door interactie en te experimenteren met de objecten om hen heen, wat soms resulteert in een blessure door een hete pan of blauwe plekken door van de trap te vallen. Met games kunnen spelers experimenteren met echte situaties zonder de gevaren, gevolgen of materiële schade van de echte wereld.

De metafoor: verhaal en setting

Het uitleggen van delen en vermenigvuldigen is altijd leuker als er taart of pizza bij betrokken is. Een metafoor kan helpen om complexe onderwerpen te visualiseren. Games gebruiken ook metaforen om een doel te geven aan hun gameplay. Een context voor de acties en beslissingen die een speler moet nemen. Het verhaal en de omgeving van een spel zijn ook zeer krachtige tools om een meeslepende ervaring voor de speler te creëren. Spelers zijn meer betrokken bij de personages in een spel en wat er met hen gebeurt als ze om hen geven. Meestal is er ook een grote en mooie wereld om te verkennen. Dit doet een beroep op onze basismotivatie om nieuwe ervaringen op te doen en te verkennen.

Dus naast het gebruik van metaforen om complexe onderwerpen uit te leggen, verhoogt het verhaal en de omgeving van een spel de betrokkenheid, de onderdompeling en houdt het de speler langer vast.

Vooruitgang en feedback: uitdagingen en beloningen

Een belangrijk aspect van het leren is dat de uitdaging aansluit bij het huidige vaardigheidsniveau van de student. Als een 8-jarige student gevorderde wiskunde moet leren, zal hij of zij niet over de nodige kennis beschikken om dit te doen en zal hij of zij zeer snel zijn of haar motivatie verliezen. Games gebruiken veel verschillende progressiesystemen om spelers van alle vaardigheidsniveaus bij het spel te betrekken en te behouden. De meeste spellen hebben bijvoorbeeld een moeilijkheidsgraad. Sommige spellen passen zelfs de moeilijkheidsgraad automatisch aan de speler aan.

Naast het matchen van de uitdaging met het vaardigheidsniveau, zijn spellen ook zeer belonend. Wanneer een speler een bepaalde uitdaging overwint, dan wordt er endorfine vrijgegeven waardoor de speler zich beter voelt over zichzelf. Spelers zullen willen blijven spelen om de endorfine te laten stromen. Heb je ooit een endorfine kick gekregen van het leren van de stelling van Pythagoras?

Sociaal aspect: multiplayer

Leren in groepen is effectiever dan alleen leren (referentie). Multiplayer games zijn spellen die je met andere mensen speelt, online of op de bank naast elkaar. Het samen kunnen spelen of concurreren met andere spelers is een van de motivaties voor mensen om games te spelen en te blijven spelen. De interactie zorgt voor onvoorspelbare situaties die op hun beurt kunnen leiden tot interessante uitdagingen of grappige situaties. Het kunnen concurreren of samenwerken met andere spelers, verbetert zowel het leren als de betrokkenheid.

Voorbeelden van serious games

Serious games zijn toegepast op verschillende gebieden met een zeer succesvolle uitkomst. Hier zijn enkele interessante gevallen die de werking en effectiviteit van serious gaming laten zien:

  • Sea Hero Quest – Een spel wat door middel van een game data verzamelt om dementie in een vroeg stadium te kunnen ontdekken. Wat normaal gesproken 176 eeuw zou duren aan dataverzameling, is door middel van deze game in een paar maanden verzamelt.
  • Assassin’s Creed: Origins Discovery Tour – Hoewel de titel anders suggereert, richt deze speciale spelmodus van een bestaand entertainmentspel zich volledig op het verkennen van het oude Egypte. Het is een virtueel museum. Uniek aan dit voorbeeld is dat het een aanvulling is op een entertainmenttitel, waardoor het toegankelijk is voor een zeer groot publiek.
  • Underground (disclaimer: deze game is door ons ontwikkeld) – Een van de eerste voor het grote publiek beschikbare spellen die chirurgische ingrepen traint met een op maat gemaakte spelcontroller. Deze controller simuleert de beweging van dure hardware, waardoor het een betaalbare en effectieve trainingstool is.

Dit zijn slechts enkele voorbeelden van serious games. Wat deze voorbeelden definieert is dat ze allemaal een zeer hoge entertainmentwaarde hebben en een serieus doel nastreven. Hoe leuker een serious game is, hoe effectiever het is als oplossing om te trainen, te onderwijzen of op een andere manier een doel te bereiken.

Meer informatie over serious games

Nu je de basiskennis hebt van wat serious games zijn en waar ze voor gebruikt kunnen worden, ben je misschien geïnteresseerd in meer informatie over het onderwerp. Er is veel onderzoek gedaan naar het gebruik van games voor een ander doel dan entertainment. Kijk maar eens naar de zoekresultaten op google scholar.

Nauw verwant aan serious games zijn gamification, game based learning, applied games en een reeks andere termen om soortgelijke oplossingen te beschrijven. Als je de verschillen tussen al deze termen wilt weten, lees dan ons artikel over ‘De terminologie van serious games‘. Als je meer wilt weten over gamification in het bijzonder, lees dan ons artikel over ‘Gamification‘.

Deel deze post op:
TwitterLinkedInFacebook