Serious game ontwikkelen: acht veelvoorkomende uitdagingen 

Serious games zijn een effectieve manier om je zakelijke doelstellingen te bereiken. De ontwikkeling van een serious game is alleen niet eenvoudig. Op de route van het idee tot de uiteindelijke serious game zul je tegen allerlei complexe uitdagingen aanlopen. In dit artikel delen we acht veelvoorkomende uitdagingen die je tegenkomt als je een serious game gaat ontwikkelen.

Acht uitdagingen die je bij de ontwikkeling van een serious game tegen kunt komen zijn:

  1. Het juiste doel bepalen
  2. De serious game leuk en boeiend houden
  3. Het juiste genre en platform kiezen
  4. Luisteren naar de meningen van de spelers
  5. Ontwikkel niet meer dan nodig
  6. Het verzamelen van de juiste data
  7. De doelgroep overtuigen van het spel
  8. De doelgroep bereiken

We vertellen ook hoe je omgaat met deze uitdagingen. Zo ben je optimaal voorbereid op eventuele problemen in het ontwikkelproces en kom je tot het beste resultaat. Laten we beginnen!

1. Het juiste doel bepalen

Serious games zijn leuk. Maar, dat is vast niet de reden dat je er één wilt ontwikkelen. Je hebt een bepaald probleem die je op wilt lossen. Voordat je start met de ontwikkeling is het verstandig om een duidelijke doelstelling op te stellen. Tijdens de ontwikkeling, bijvoorbeeld als je een pilot gaat draaien onder de doelgroep, kun je dan direct meten of de game doet wat het moet doen. Het is soms een uitdaging om objectief te zijn in de bepaling van het doel. Daarom is het goed om meerdere partijen te betrekken bij de bepaling van je doelstelling. Denk aan iemand uit je doelgroep, meerdere collega’s of zelfs externe personen.

Maak je doelstelling zo specifiek mogelijk en maak deze meetbaar. Stel dat je nieuw personeel sneller wilt laten inwerken en daarvoor een serious game inzet, dan kan een voorbeeld van zo’n doelstelling zijn: “De inwerkperiode voor nieuwe medewerkers bij bedrijf X verkorten van 4 naar 2 weken, zonder kwaliteit in de vorm van kennisoverdracht te verliezen”. 

2. De serious game leuk en boeiend houden

Serious games zijn games met een ander doel dan puur entertainment. Vaak is het doel om kennis over te dragen, gedrag te veranderen of een vaardigheid aan te leren. Games zijn vermakelijk, maar als de speler constant dezelfde handeling moet uitvoeren om een level te halen, zullen ze hun aandacht snel verliezen. Er ligt dus een uitdaging voor spelontwikkelaars om het spel leuk en boeiend te houden. 

Er zijn talloze game design technieken om een serious game leuk en boeiend te houden. Een voorbeeld is ‘pacing’ of ‘flow’. Dit principe zie je duidelijk terug in racing games, waar de speler een constante golf van intensiteit ervaart. Na het rijden van een rustig, recht stuk, komt de speler terecht in een zee van bochten en ingewikkelde manoeuvres, en moet ineens met volle focus de auto besturen. Deze cyclus geeft speler het gevoel heeft dat hij of zij in een achtbaan zit. De moeilijkheidsgraad wisselt constant. Omdat de speler steeds weer opnieuw uitgedaagd wordt, blijft de game boeiend.

Wil je weten wat de andere technieken zijn om serious games boeiend te houden? In dit artikel gaan we er uitgebreid op in.

3. Het juiste genre en platform kiezen

Serious games zijn voor iedereen! Alleen niet alle video game genres zijn geschikt voor alle doelgroepen en alle doelstellingen. Er zijn verschillende types game genres. Denk aan actie, avontuur, simulatie, sport, shooter, storytelling, bordspel of puzzel. Welk genre kies je?

Eerst kun je kijken naar je doelgroep. In Actief op Jacht, een serious game ontworpen voor thuiswonende ouderen die graag overdag groepsactiviteiten willen doen, werd gekozen om bekende bordspellen van vroeger te verwerken. Hierdoor hebben de ouderen sneller een klik met het spel. Dat is een voorbeeld van een slimme keuze voor een genre. 

Ook het doel van het spel kan beslissend zijn. Als het doel is om bewustwording te creëren, is een storytelling genre een goede keuze. Om nieuw personeel te instrueren over het gebruik van ingewikkelde machines, kan een simulatie of management game worden ingezet.

Hetzelfde principe zie je terug bij de keuze voor het platform. Eén van de doelen van Actief op Jacht was om ouderen samen te laten komen. Ook beschikken ouderen minder vaak over een smartphone. Daarom werd er gekozen om de serious game op locatie te spelen via een Kinect camera op een game console.

4. Luisteren naar de meningen van de spelers

Tijdens de ontwikkeling van een serious game kun je soms verdwaald raken in je eigen enthousiasme en geloof. Je denkt bijvoorbeeld een ontzettend goed idee te hebben voor een nieuwe toevoeging aan het spel. Ga hier vooral iets mee doen, maar zorg dat je ook de spelers om hun mening vraagt. Het kan zijn dat de doelgroep hier namelijk helemaal niet op zit te wachten.

Het is verstandig om iemand binnen het project aan te stellen die zorgt dat functionaliteiten bij de spelers getest worden en deze informatie deelt met het ontwikkelteam.

 

Wil je meer leren over serious games en wat je hiermee kunt bereiken?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief en blijf je jezelf ontwikkelen.

Inschrijven!

 

5. Ontwikkel niet meer dan nodig

De vijfde uitdaging lijkt een beetje op de vorige. Serious games kunnen uit ontelbaar veel features bestaan. Je kunt oneindig blijven doorontwikkelen. Toch betekent dat niet dat de game ook daadwerkelijk beter wordt. Ontwikkel daarom eerst de basis. Met andere woorden: een minimale versie van heet spel die van waarde is voor de speler en zo snel mogelijk gebouwd kan worden.

Grendel Games werkt volgens de Scrum-methode in sprints van 2 weken. Aan het begin van iedere sprint wordt met de klant bepaald welke ontwikkeling op dat moment de meeste waarde toevoegt voor de eindgebruiker en hoeveel tijd het komst om te implementeren. Deze methode zorgt ervoor dat enkel dat ontwikkelt wordt wat nodig is.

6. Verzamel de juiste data

In de eerste paragraaf hebben we het gehad over het bepalen van je doelstelling. Om erachter te komen of je je doelstelling haalt, moet je data verzamelen. De uitdaging is om alleen de juiste data te verzamelen en rekening te houden met de privacy van de spelers.

De tweede stap is om de data correct te interpreteren. Hoe je dit doet, hang natuurlijk af van het project en je doelstelling. We hebben eerder een artikel geschreven over hoe je bewijst dat serious games werken. Daarin geven we enkele voorbeelden van vraagstukken en validatie.

7. De doelgroep overtuigen van het spel

Zodra je serious game klaar is, is het natuurlijk de bedoeling dat je doelgroep het gaat spelen. Hoe vervelend het ook klinkt, er is een kans dat de doelgroep niet direct op de serious games zitten te wachten. Dat is eigenlijk best logisch. Mensen moeten weten waarom ze het spelen, wat het nut is van de game en wat ze er zelf aan hebben. Ook moeten de spelers soms leren hoe de serious game-interventie werkt.

Onze beste tip is om te zorgen dat het spel niet wordt opgedrongen aan de doelgroep. Dit kan averechts werken. Het is vooral nodig om de doelgroep rustig kennis te laten maken met de game, hun te begeleiden en bijvoorbeeld ambassadeurs in te zetten die die doelgroep weten te overtuigen.

Maar, er is nog een belangrijk onderdeel in het implementatieproces: de doelgroep bereiken.

8. De doelgroep bereiken

Serious games kunnen lastiger zijn om te vermarkten, omdat de doelgroep nog niet weten wat het is en wat ze er aan hebben. Dit is vooral een uitdaging voor games die voor een breed publiek beschikbaar is.  Om meer informatie te verschaffen over de serious game en de de doelgroep te bereiken, kan het zijn dan je verschillende marketingmiddelen moet inzetten. Denk aan:

  • Een website: waarop de speler informatie vindt over de game, waarom het interessant is om te spelen en hoe je het kunt spelen.
  • Vormgeving: een passend logo en consistent kleurenpalet voor alle marketinguitingen.
  • Adverteren: misschien wil je de serious game grootschalig inzetten en moet je advertenties opzetten voor social media, Google of bijvoorbeeld in bushokjes.
  • Presentaties: soms helpt het ook om de game te presenteren voor de doelgroep of een workshop te organiseren waar de spelers de eerste keer samen met professionals leren spelen.

Het is verstandig om een plan op te stellen waarin je omschrijft wat er moet komen op het gebied van marketing. Schakel eventueel professionals in die je daarbij kunnen helpen. 

Kunnen we je verder helpen?

Zoals je hebt gelezen kan het lastig zijn om een succesvolle serious game te maken. Niet alleen de spelontwikkeling zelf, maar ook zaken als het betrekken van de doelgroep en verschillende keuzes vóór je begint met ontwikkelen.

tim-laning

Heb je nog vragen over serious games ontwikkelen of heb je hulp nodig? Neem contact op met Tim Laning voor een vrijblijvend gesprek. We denken graag met je mee:

 

Deel deze post op:
TwitterLinkedInFacebook