Hoe krijg ik een stage als game designer?

Het is zo ver: je gaat stage lopen als game designer! Na maandenlang studeren is het tijd om jouw kennis en vaardigheden als game designer in de praktijk te brengen. Een ontzettend leuke periode. Maar voordat deze periode van start gaat moet je natuurlijk eerst een stageplek vinden en dat kan best lastig zijn. Je bent namelijk niet de enige die een plek zoekt. Hoe zorg je ervoor dat je opvalt tussen alle andere kandidaten?

 

 

Als je dit artikel leest is de kans groot dat je interesse hebt in een stage bij Grendel Games. Wij zijn groot fan van stagiairs en zoeken daarom iedere stageperiode (onder andere) een game designer om ons team te versterken. Wij bieden enorm veel als opdrachtgever, maar vragen ook best veel van de stagiair. 

Iedere periode krijgen wij een groot aantal sollicitaties binnen. Het is best lastig om daar als stagiair bovenuit te springen en gekozen te worden. In dit artikel willen we je meer inzicht geven in onze selectieprocedure voor de stage als game designer. Na het lezen kun jij direct aan de slag met je portfolio en vergroot je de kans op een gave stageplek als game designer!

In dit artikel geven we antwoord op de volgende vragen:

  1. Wat voor soort game designer ben ik?
  2. Welke vaardigheden zijn belangrijk als game designer?
  3. Wat kun je als game designer doen om boven de rest uit te stijgen?
  4. Hoe beoordelen wij game design portfolio’s?
  5. Hoe ziet een stage als game designer bij Grendel Games eruit?

Voordat je verder leest…

We kunnen ons voorstellen dat je schrikt als je dit artikel leest vanwege alle vaardigheden en eisen die we noemen. We begrijpen natuurlijk dat het niet mogelijk is om overal goed in te zijn. Nobody is perfect! Wel kunnen alle tips je een richting geven waarin je kan verbeteren of waar je om moet denken. Laat het je vooral niet afschrikken, maar juist motiveren!

Wat voor soort game designer ben ik?

Eén van de eerste vragen die je jezelf moet stellen voordat je solliciteert als game designer is: wat voor game designer ben je of wil je worden? Er zijn verschillende specialisaties binnen het vakgebied:

 

  • Level designer: als level designer ontwerp je de omgevingen binnen de game. Je hebt kennis van architectuur, licht en ruimte en begrijpt hoe je deze principes kunt inzetten om spelers door een level te leiden en hun emoties te beïnvloeden, zodat ze enthousiast zijn om ook het volgende level te gaan spelen.
  • Verhalenschrijver: ben jij fantasierijk en weet je hoe je een spannend verhaal verteld? Als verhalenschrijver stort je je volledig op het narratief van de game. Je kun je goed verplaatsen in de doelgroep en weet hun aandacht vast te houden door krachtige, opeenvolgende dialogen te schrijven. Tot slot houd je je bezig met de spanningsboog van het achtergrondverhaal.
     
  • Spelregel-bedenker: regels en kaders zijn cruciaal in games. Ze zorgen dat een speler niet vast loopt of een verkeerde keuze maakt. Als spelregel-bedenker ben je analytisch zeer sterk. Je begrijpt hoe je het spelverloop kan verbeteren door middel van spelregels.
  • UX-designer: als UX-designer (‘user experience’) houd jij je bezig met de grafische interface van games. Ook weet jij als geen ander hoe je gameplay elementen in het spel verwerkt die terugkoppeling geven aan de speler. Op welke knop moet er gedrukt worden? Hoe wordt feedback van het spel aan de speler getoond?

Zorg dat je in je portfolio aangeeft wat jouw specialisme en/of ambitie is. Later in dit artikel gaan we dieper in op het type game designer dat wij zoeken.

Welke vaardigheden zijn belangrijk voor een game designer?

Voordat we een ingaan op game design vaardigheden is het belangrijk om, zoals zojuist besproken, na te denken wat voor ‘type game designer’ je wilt worden. Iemand die level design wil doen moet andere competenties hebben dan een game designer die het gaaf vindt om spelregels te bedenken. Een spelregel-bedenker hoeft iets minder fantasierijk te zijn dan iemand die het narratief (verhaallijn) in een game gaat bedenken.

Toch zijn er een aantal vaardigheden die jou als game designer erg sterk maken en waar wij op letten bij het kiezen van een game design stagiaire. Eén van die vaardigheden is creativiteit. Creatief kan je zijn in alle soorten en maten. Het belangrijkste vinden we dat je creatief bent in de richting waarin je solliciteert. Wil je verhalenschrijver zijn? Dan is creativiteit in het bedenken van bijvoorbeeld aantrekkelijke, meeslepende dialogen belangrijk.

Ook moet je tijdens je stage je regelmatig overleggen met andere collega’s. Als game designer moet je samenwerken met mensen van verschillende disciplines. Het is daarom belangrijk dat je niet bang bent om anderen om hulp te vragen wanneer dat nodig is. Een goede samenwerking zal leiden tot een beter resultaat! Ook het hebben van goede luistervaardigheden zorgt ervoor dat de samenwerking met je collega’s soepel verloopt. 

Verder zul je regelmatig contact hebben met klanten en dien je je in te kunnen leven in de doelgroep. Soms heb je namelijk zelf bepaalde ideeën over een game, terwijl de klant of de doelgroep hier totaal anders over denkt. Een goede game designer is in staat om zijn eigen ideeën los te laten en op basis van feedback van externe relaties nieuwe inzichten te krijgen. Natuurlijk moet je kritisch zijn, maar als je in staat bent om meningen van alle partijen te bundelen en te verwerken in één oplossing, zul je merken dat de effectiviteit van een (serious) game sterk verbeterd wordt.

Naast deze vaardigheden zijn er natuurlijk een aantal andere factoren die we belangrijk vinden. Denk aan een goede dosis motivatie, passie voor je werk en ruimte voor gezelligheid!

Hoe beoordelen wij game design portfolio’s?

Het is best lastig om het beste van jezelf te laten zien in een portfolio. Dit merken wij ook wanneer we alle sollicitaties doornemen. De basis is meestal in orde, maar diepgaande inhoud en details missen soms. 

Wij vinden het belangrijk om iedereen een gelijke kans te geven door ieder portfolio kritisch te bekijken. Daarom vragen we om een gedetailleerd portfolio met de volgende onderdelen:

  • CV met je opleiding, werkervaring, vaardigheden, hobby’s en projecten die je buiten je studie-/werktijd om hebt gedaan.
  • Een motivatiebrief waarin je vertelt waarom je je stage bij ons wilt lopen.
  • Minstens één game design document (of script, als verhalenverteller) dat jij geschreven hebt.
  • Materiaal dat jouw bijdrage laat zien aan minstens drie games.

Om meer duidelijkheid te geven over ‘de details en diepgaande inhoud van portfolio’s’, nemen we je mee in drie onderdelen van game design portfolio’s waar je op kan letten.

Groepsprojecten of individuele projecten?

Tijdens je studie krijg je veel te maken met groepsprojecten. In een groep van vier of vijf personen werk je aan de ontwikkeling van een game. Super gaaf! Maar wat was jouw rol? Vaak wordt dit in een game design portfolio niet aangegeven. Het is voor ons dan onmogelijk om een beoordeling te geven. 

Toch kan een groepsproject juist heel waardevol zijn geweest voor jouw ontwikkeling. Daarom adviseren we om ze wel op je portfolio te zetten met een goede onderbouwing!

 Noem in deze onderbouwing:

  • Wat jouw rol was in het project (heb jij alle verhalen geschreven of alle spelregels bedacht? Noem het en laat het zien!).
  • Hoe de samenwerking verliep en wat jouw rol was in deze samenwerking.
  • Wat de projectresultaten waren.
  • Wat jouw persoonlijk leerdoelen waren en of je deze bereikt hebt.

De randvoorwaarden van het project

Je hebt een game ontwikkeld en daar ben je trots op! Deze game laat je zien in je portfolio, maar de achtergrondinformatie mist. Het is voor ons dan lastig om er een oordeel over te geven.

Stel je voor: je hebt voor een studieopdracht de verhaallijn voor een game geschreven. Het document bestaat uit twee pagina’s, met sterke inhoud. Stel dat dit geschreven is in twee maanden dat zou ons oordeel zijn dat het resultaat nogal mager is. Maar had je maar één dag de tijd om het te schrijven? Dat kan het ineens ontzettend goed werk zijn.

Er zijn in totaal vijf voorwaarden die wij terug willen zien in een portfolio:

  • Hoe lang duurde het project?
  • Wat was het budget?
  • Hoe groot was het team?
  • Wie was de doelgroep?
  • Wat was de projectdoelstelling?

Door deze context te geven aan je portfolio kunnen wij het werk dat je laat zien beter op waarde schatten.

Onderzoek en onderzoeksresultaten

Zelden zien we in een studentenportfolio een onderdeel waarin de onderzoeksresultaten staan. Bij serious games is onderzoek vaak één van de belangrijkste onderdelen van het project. Maar ook een ‘normale’ game kan een onderzoeksopzet, onderzoek en onderzoeksresultaten bevatten. Heb je hier mee te maken gehad tijdens het maken van een game? Laat het zien in je portfolio! Daar scoor je bonuspunten mee.

Overigens is het niet erg als de onderzoeksresultaten negatief zijn. Ook is het geen probleem als het om een mini-onderzoek gaat, of simpelweg een overzicht van de resultaten van een game waaraan je gewerkt hebt. Vielen de onderzoeksresultaten tegen? Geef dan aan waarom en hoe die de volgende keer verbeterd kunnen worden, bijvoorbeeld door het prototype te verbeteren.

Wat kun je als game designer doen om boven de rest uit te stijgen?

Je weet nu welke vaardigheden belangrijk zijn voor een game designer en je begrijpt hoe je een goed portfolio opstelt voordat je solliciteert. Mooi! Maar je bent natuurlijk niet de enige die solliciteert. Daarom willen we je vertellen hoe jij boven de andere sollicitanten uit kan stijgen. Met andere woorden: bonuspunten scoren!

Wees concreet: wie ben je en wie wil je worden?

Eén van de eerste vragen die je jezelf moet stellen voordat je solliciteert als game designer is: wat voor game designer wil je worden? Vervolgens zien we in je portfolio graag onderdelen die daar mee te maken hebben.

Wij zoeken het liefst iemand die gespecialiseerd is in één onderwerp, maar ook een basiskennis heeft in de andere onderdelen. Geef in je portfolio daarom ook aan in hoeverre je ervaring hebt in de andere gebieden. Een voorbeeld kan zijn dat je specialisme ligt in het bedenken van de verhaallijn (narratief) van een game, maar dat je in het verleden ook wel eens de spelregels bedacht hebt voor een game. Of dat je mogelijk een cursus hebt gevolgd in hoe je sfeer of spanning in een game creëert. Er komt ontzettend veel kijken bij de ontwikkeling van games. Hoe meer je weet, hoe beter je je werk kan uitvoeren.

Wat zijn je interesses en passies?

We zien ook graag wat je persoonlijke interesses en passies zijn. De kans is groot dat gaming een passie van je is. Toch zoeken we een stagiair die bredere interesses heeft. Dat kan op verschillende manieren.

Een voorbeeld is dat in je portfolio kan laten zien dat je tijdens je studie meer hebt gedaan dan enkel game design. Wellicht ben je actief in bepaalde groepen of community’s binnen de gaming industrie ter bevordering van je kennis en contacten in die wereld.

Laat ook je hobby’s en algemene interesses zien in je portfolio! Bij Grendel Games maken we serious games voor verschillende instanties. Van scholen, ziekenhuizen en commerciële bedrijven tot aan organisaties binnen de duurzaamheidssector. Heb jij nu toevallig veel interesse in duurzaamheid? Dan kan dit net de reden zijn dat we jou die stageplaats als game designer aanbieden!

Overtuigende portfolio-onderdelen: waar moet je aan denken?

Inmiddels heb je een hele lijst met tips gekregen om die stageplaats binnen te slepen. Ter afsluiting willen we een portfolio met je delen waarin een aantal onderdelen voorkwamen waar wij enthousiast van worden. De sollicitant had een portfolio in de vorm van een website. Het gaat om de volgende details:

  • ‘Uitgelicht’ sectie op de homepagina. Hier worden vier games weergegeven die de sollicitant gemaakt heeft. Het is direct duidelijk dat het om vier compleet verschillende games gaat, wat aangeeft dat de sollicitant ervaring heeft met verschillende games en doelgroepen.
  • Award winning: één van die games die wordt genoemd is award winning. 
  • Board game: de sollicitant heeft zelfstandig een board game ontwikkeld en laat deze zien in zijn portfolio. Bij een zelfstandig project is het voor ons direct duidelijk wat de sollicitant bijgedragen heeft aan het spel.
  • ‘Over mij’ pagina waarin de sollicitant een spontane foto laat zien met een achtergrondverhaal over hemzelf. Hij gaat in op zijn passies, ervaring, kwaliteiten en competenties.
  • Leerdoelen en resultaten: bij de game ‘The Hunt’ in zijn portfolio worden leerdoelen en resultaten benoemd.

Zoals je merkt heeft deze sollicitant nagedacht over de inhoud en het niveau van detail van het portfolio. Dit leidde tot een overtuigende sollicitatie als game designer.

Een stage als game designer bij Grendel Games

Nu je meer weet over het krijgen van een stageplaats als game designer kan je aan de slag! Natuurlijk kan je deze tips en trucs toepassen voor iedere stageplaats. Ook Grendel Games zoekt regelmatig game design stagiairs. Iedere stageperiode zoeken we naar een getalenteerde en gemotiveerde game design student.

Bij Grendel Games krijg je veel begeleiding een ga je aan de slag met echte projecten en echte klanten! Natuurlijk krijg je alle nodige begeleiding en leer je ontzettend veel. Ons doel is om jou klaar te stomen voor de arbeidsmarkt. Wellicht als werknemer bij Grendel Games!Ben je enthousiast geworden over ons bedrijf en lijkt het je gaaf om hier stage te lopen? Bekijk onze vacatures om te kijken of er nog plek vrij is!

 

 

 

 

Deel deze post op:
TwitterLinkedInFacebook