Hoe bouw je een gaming community op voor een indie game?

Als ontwikkelaar heb je er niets aan als je spel op de plank blijft staan. Dus hoe bouw je een community op voor jouw spel, zodat het de doelgroep bereikt waarvoor het is bedoeld?

Een gaming community bestaat uit mensen die geïnteresseerd zijn en geïnvesteerd hebben in games. Deze mensen maken al deel uit van andere online (gaming) communities die op het web te vinden zijn. Om een community te creëren voor je eigen spel, moet je mensen uit andere communities met dezelfde interesses aantrekken, door eerst hun communities te betreden en je spel daarna bekend te maken. Als je dit hebt gedaan, kun je deze mensen in jouw community betrekken door gebruik te maken van toegankelijke tools, waaronder websites, gaming platforms en social media. Laten we dieper ingaan op de manieren om van je gaming community een succes te maken.

Building a gaming community

Hoe vind ik en leer ik van andere online communities?

Er zijn enorme communities online van gamers en game-ontwikkelaars. Er zijn veel verschillende soorten ontwikkelaars actief op het web, variërend van indie-ontwikkelaars en modders tot Minecrafters die volledig werkende in-game rekenmachines bouwen. Er zijn veel gamers die geïnteresseerd zijn in het “creëren van dingen” en er zijn veel spellen die hen dit laten doen. Deze spellen hebben vaak al hun eigen communities waar ze met elkaar praten, discussiëren en delen over het spel en hun creaties. Enkele van de op creatie gebaseerde spellen met zulke communities zijn: Skyrim, Half-life en G-mod, Besiege, Tabletop Simulator, Minecraft en de Lego-games.

Deze communities zijn te vinden op gaming platforms zoals Steam en PlayStation-netwerk, en social media zoals Facebook, Twitter, Instagram, Discord, Reddit, YouTube en Twitch. Als game-ontwikkelaar kun je je eenvoudigweg aansluiten bij deze communities om direct in contact te komen met grote aantallen gamers. In een community kan de ontwikkelaar leren en ervaren wat deze spellen zo interessant maakt voor deze specifieke spelers. Als ontwikkelaar kun je dan de verkooppunten leren van spellen die in hetzelfde genre. Aan de andere kant, kun je leren van enkele van de frustraties en valkuilen die deze andere spellen hebben. Dit kan je feedback geven over je spel voordat je zelfs maar bent begonnen met het bouwen ervan.

Hoe laat ik andere mensen weten over mijn community?

Je hebt je aangesloten bij en hebt geleerd van verschillende groepen mensen die geïnteresseerd zijn in jouw genre. Je weet nu wat ze leuk vinden, waarom ze tijd investeren in de spellen die ze spelen, en hoe ze omgaan met de andere leden van deze community, waaronder jij. Om ze naar jouw spel/community te trekken, moet je deze “aandachtspunten” die je hebt gevonden koppelen aan je eigen community.

Om je spel/community te promoten, kun je het direct promoten op platformen als dit algemene spelgerelateerde platformen, nieuwsplatformen, of iets dergelijks zijn. Als een platform zich richt op een specifiek spel of product (bijvoorbeeld StarCraft), promoot dan niet direct je spel daar. Probeer spelers in plaats daarvan uit te nodigen op een meer algemene pagina/forum dat gericht is op bijvoorbeeld “Real time strategy games” (Het genre waar StarCraft onder valt) en promoot daar je nieuwe RTS-spel. Op platformen waarvan je lid bent geworden, maar niet zelf beheert, zou je niet grote promotieberichten moeten posten. Een betere optie is om alleen korte berichten te posten die een verwijzen naar jouw spel of community. Je spel heeft vervolgens een eigen website of forum waar de details beschreven worden. Een goede manier om de belangstelling te wekken is om een probleem of vraag te formuleren gerelateerd aan jouw spel of de ontwikkeling daarvan.

Niemand houdt echter van spam, dus promoot niet te veel. Probeer vooral inhoudelijke berichten te schrijven met af ten toe een promotiepost tussendoor. Je kunt bijvoorbeeld onderdelen of aspecten van je spel laten zien, zoals een trailer, concept art, of snapshots van gameplay-elementen. Je kunt zelfs een “open beta” of “early access” versie van het spel uitbrengen, zodat de spelers in de community feedback kunnen geven en het spel kunnen helpen verbeteren. Door updates van de voortgang van het spel te plaatsen, raakt de community betrokken bij de ontwikkeling ervan en creëer je hiermee een sterke binding met het product. Je kunt het beste in een vroeg stadium tijdens het ontwikkelproces al beginnen met het opbouwen van een community. Een community die vanaf het allereerste begin van het ontwikkelingsproces betrokken is geweest, heeft een sterkere band met het spel gecreëerd dan een community die alleen de laatste wijzigingen of de release heeft meegemaakt.

Hoe maak ik mensen geïnteresseerd om deel uit te maken van mijn community?

Je hebt een groep potentiële leden voor je community gevonden. Nu blijft de vraag: Waarom zou iemand zich bij mijn community willen aansluiten? Allereerst wil je je spel op een interessante manier presenteren zodat mensen nieuwsgierig worden. Er zijn methoden die je kunt gebruiken om meer mensen aan te trekken. Mensen houden over het algemeen van dingen die exclusief en gratis zijn. Als er exclusieve content beschikbaar is in een van de kanalen van je community, worden mensen nieuwsgierig en zullen ze het eerder bekijken. Dit kunnen bijvoorbeeld exclusieve screenshots, video’s, updates en zijn.

Bovendien willen mensen graag ergens deel van uitmaken. Als je de community betrekt bij je spel en kanaal, worden en blijven de mensen betrokken bij het in leven houden van de community. Er zijn verschillende manieren om de community bij jouw spel te betrekken, zoals de mensen uitnodigen om het spel te testen waarbij ze feedback kunnen geven of deze mensen uitdagingen en beloningen geven op platformen zoals Facebook of Discord. Door de mensen bij de ontwikkeling te betrekken, groeit je community sterk. Als je community sterk is, zullen mensen je eerder spel kopen en het spel mogelijk vaker aan hun vrienden en familie aanraden.

Welke online platforms kan ik gebruiken om mensen naar mijn community te trekken?

De (online) platformen zijn met name alleen effectief onder hun eigen leden. Het platform dat je kiest moet het type community ondersteunen dat je wilt bouwen. Dit houdt in dat je een platform wilt gebruiken met veel potentiële leden. Als een groot gedeelte van de mensen die je wilt uitnodigen voor je community gebruik maakt van Twitch, kun je het beste ook een Twitch-kanaal aanmaken. Wanneer je een community opzet heb je waarschijnlijk al een idee/voorkeur voor hoe de community met elkaar communiceert en interacteert. Als dit voor jou het geval is, probeer dan een platform te zoeken dat dit soort interactie het best ondersteunt.

Wat zijn de andere hulpmiddelen die ik kan gebruiken om mijn community te promoten?

Naast de online tools, kun je het spel en haar community promoten door evenementen te organiseren. Er zijn verschillende opties waar je uit kunt kiezen. Een van deze opties is een jaarlijks showcase evenement, wat kan variëren van enorme evenementen zoals E3 of Games-con tot aan de lokale bordspelconventie “Speelwarden” die hier in Leeuwarden georganiseerd wordt. Het kan ook een open dag zijn waar bezoekers een rondleiding door het bedrijf kunnen krijgen of een game-jam tijdens een weekend waar de bezoekers hun eigen spellen kunnen produceren. Op deze evenementen komen verschillende soorten mensen die interesse hebben in games, design en/of development. Het is hierdoor gemakkelijk om nieuwe contacten te maken en om je spel en community te verspreiden.

Wil je meer weten over het opzetten van je eigen open dag? Lees dan onze post: Open Dag bij een gamebedrijf.

Hoe kom ik in contact met en leer ik van andere indie-developers?

Als ontwikkelaar hoef je dit niet alleen te doen. Er zijn veel ervaren ontwikkelaars verspreid over het hele land die meer ervaring hebben met het opbouwen van een eigen community. Deze ervaringen kunnen een geweldige hulpbron zijn om de ontwikkeling van je spel te ondersteunen. Een groot aantal ontwikkelaars (vooral van indie-game industrie) maakt deel uit van “development hubs”, meestal gevestigd in hun woon- of werkgebied. Deze hubs organiseren evenementen waar lokale game-ontwikkelaars samenkomen, ideeën uitwisselen en netwerken. Dit kan een goede gelegenheid zijn om de uitdagingen van je project te bespreken. Voor ontwikkelaars in het noorden van Nederland kun zijn er bijvoorbeeld Indietopia en Gamebakery.

Wil je meer weten over Indietopia? Bezoek dan hun website indietopia.org.

En als je meer wilt weten over Gamebakery, klik dan hier: gamebakery.nl.

Ik hoop dat dit artikel je wat ideeën heeft gegeven om een community op te bouwen voor je eigen spel. Heb je vragen of wil je jouw ideeën of ervaringen delen, laat het ons dan weten op Twitter.

Deel deze post op:
TwitterLinkedInFacebook