De grootste bezwaren tegen serious games (en waarom ze niet altijd kloppen)

We kunnen het niet vaak genoeg zeggen: serious games worden steeds populairder. Maar de techniek en methode om gedrag te veranderen of kennis over te dragen door middel van games is nog vrij nieuw. Dit kan natuurlijk bezwaren met zich meebrengen. Nieuwe technologieën zijn altijd spannend. Wat zijn de grootste bezwaren tegen serious games? En kloppen deze wel? We reageren op 7 veelvoorkomende bezwaren.

Bezwaren tegen serious games

1. “Het is maar een spel. Mensen nemen games niet serieus”

Van origine zijn games natuurlijk een middel voor vermaak of ontspanning. Denk aan videogames, mobiele games of bordspellen. Vooral videogames en mobiele games zijn de laatste jaren sterk gestegen in populariteit en hebben zeker niet altijd een educatief of informatief doel. Het is dan ook begrijpelijk dat games niet altijd serieus genomen worden als leer- of trainingsmiddel.

Toch is er de laatste jaren bewezen dat serious games wel degelijk serieus worden genomen. Soms zelfs serieuzer dan traditionele methodes. Denk aan een game voor chirurgen in opleiding die te weinig gebruik maakten van de operatiesimulator, maar wel met veel enthousiasme een mobiele game als Angry Birds speelde in de pauze. Met het spel ‘Underground’ kregen chirurgen weer plezier in het trainen van hun motoriek. Dit is slechts een voorbeeld. Ontdek meer voorbeelden van serious games!

2. “Serious games zijn minder effectief als traditionele methodes”

Er zijn diverse traditionele methodes die goed werken om gedrag te veranderen. Denk aan ‘motivational interviewing’: een benadering om mensen te helpen hun problemen te onderkennen en om hen aan te zetten tot verandering. Of een traditionele methode of serious game beter is om te gebruiken hangt natuurlijk af van het probleem of de doelstelling.

Een goed ontwikkelde serious game heeft als voordeel dat deze de aandacht van de gebruiker vast kan houden. Door het spannende spelverhaal, de aantrekkelijke gameomgeving en diverse uitdagingen en beloningen blijft de speler doorgaan met spelen. Het resultaat: meer opname van de kennis of boodschap die door de verhaallijn verworven zit. Serious games en traditionele methodes hebben inhoudelijk veel overeenkomsten en zijn dus minstens net zo effectief. Het verschil zit voornamelijk in de vorm en het proces.

3. “Mijn doelgroep, ouderen, speelt geen games”

Ja, jongeren spelen meer games! Vroeger voetballen op straat, knikkeren of verstoppertje. Tegenwoordig videogames of een spel op de tablet. We hoeven er niet omheen te draaien dat bepaalde doelgroepen vaker games spelen dan andere doelgroepen. Maar, iedereen houdt van games of spelelementen. Ook voor ouderen worden biljartavonden of klaverjas-activiteiten georganiseerd. En ook serious games worden gebruikt onder ouderen. Een voorbeeld is ‘Actief op Jacht’, een game die bordspellen van vroeger combineert met Kinect bewegingsdetectie om ouderen te helpen fysiek mobiel en sociaal actief te blijven. Bekijk de trailer van het spel en ervaringen van de ouderen:

4. “Een serious game ontwikkelen is te duur”

Het is dan natuurlijk eerst de vraag om wat voor serious game het gaat. De kosten van een serious game hangen af van de complexiteit van het spel en de wensen van de opdrachtgever:

  • Gaat het om een eenvoudige webgame of een multiplatform game (app voor Android en Apple)?
  • Is het een bestaand spelconcept of moet er een innovatief concept bedacht ontwikkeld worden?
  • Wordt het spel wereldwijd gebruikt of alleen op de plaatselijke basisschool?

Er zijn veel aspecten die de prijs van een serious game bepalen. Daarnaast is het ook belangrijk om te kijken naar wat het oplevert. Onze opdrachtgevers hebben vaak complexe doelstellingen en snappen dat er veel uren in het maken van een game gaat zitten. We werken daarom meestal voor grote bedrijven en instellingen. Ook worden de games vaak gesteund met subsidies en door overheden.

5. “Games zijn verslavend”

Het is het onderwerp van de dag: gamen is verslavend. Vooral bij games voor entertainment ligt er een dunne lijn tussen gamen ter vermaak en een gameverslaving. Een verslaving is natuurlijk nooit gezond. Een gameverslaving kan leiden tot weinig beweging, geen sociaal contact en slechte voeding.

Serious games zijn niet gericht op puur entertainment en dienen juist als tool om zulke problemen op te lossen. In plaats van verkeerd gedrag creëren, worden ze ingezet worden om verkeerd gedrag te veranderen. Daarbij worden de verslavende eigenschappen van games (de spelwereld, een meeslepende verhaallijn, uitdagingen en beloningen) gebruikt om negatieve eigenschappen (geen sociaal contact, weinig bewegen of slecht eten) tegen te gaan.

 

Wil je meer leren over serious games en wat je hiermee kunt bereiken?

Schrijf je dan in voor onze nieuwsbrief en blijf je jezelf ontwikkelen.

Inschrijven!

 

Een voorbeeld van zo’n oplossing is greenhabit: een game die werken aan je gezondheid leuk maakt. In greenhabit krijgen spelers iedere dag een uitdaging. De uitdaging, het bericht of de vraag staat in het teken van 1 van de 5 pijlers voor een gezonde levensstijl: gezonde voeding, beweging, ontspanning, positief denken en sociale omgeving. In een avontuur van 12 weken moeten de spelers zoveel mogelijk dagelijkse uitdagingen voltooien en leren zo om gezonder te leven. Een uitdagend spel dat slechte gewoontes tegengaat.

6. “Mijn doelgroep beschikt niet over de hardware om games te spelen”

Dat kan zeker voorkomen. Niet iedereen beschikt over een gamecomputer of console. Dat is ook niet nodig. Vaak worden serious games gemaakt voor op je mobiel. Heeft de doelgroep ook geen mobiel? Dan is een serious game op locatie spelen ook een goede optie. Dit zag je onder andere bij het derde bezwaar, waarbij ouderen op een locatie samenkomen om het spel ‘Fysiek op Jacht’ te spelen.

Een ander voorbeeld is Gryphon Rider, een serious game waarbij kinderen revalideren door bepaalde oefeningen te doen. Naast het spel is hier een ‘balansplatform’ nodig om de oefeningen te registreren. De cliënten gaan daarom naar het revalidatiecentrum om het spel te spelen.

7. “Ik weet niet hoe je een serious game ontwikkelt en toepast”

Dat is ook best lastig, maar daar helpen we je graag mee. Een serious game ontwikkelen is ingewikkeld. Het is een echte ontdekkingsreis die start bij een uitdaging of probleem. Naast de ontwikkeling is ook de implementatie belangrijk. Je wilt natuurlijk dat het spel ook gebruikt wordt door de doelgroep en dat ze het spel leuk vinden. De lancering en distributie moet dus goed uitgedacht worden. En wat denk je van marketing, vormgeving en support tijdens het proces?

Grendel Games helpt met zowel de ontwikkeling als uitvoering van een serious game: van probleem tot aan een definitieve game. Wil je meer weten over de ontwikkeling en implementatie? Lees dit artikel!

Conclusie

Wij snappen dat een serious game niet de meest eenvoudige route is om een complexe uitdaging op te lossen. Het is een nieuwe een spannende uitdaging om kennis over te dragen of gedrag te veranderen. Maar, het werkt.

tim-laning

Heb je nog onduidelijkheden over serious games of hoe je ze kan toepassen binnen jouw werkveld? Neem contact op met Tim Laning voor een vrijblijvend gesprek:

Deel deze post op:
TwitterLinkedInFacebook